La Baie d’Upi

Pirogue en baie d’Upi

 

La Baie d’Upi est un endroit magnifique que seules les pirogues à balancier peuvent vous faire découvrir. Tous les hôtels et gîtes de l’île proposent la même excursion. C’est une baie presque fermée avec seulement deux accès. Un qui donne sur le grand large vers l’Est et l’autre qui communique à la baie de St Joseph par un petit chenal étroit avec un faible tirant d’eau. A marée basse l’accès au chenal est difficile, les piroguiers doivent emprunter une route balisée par les récifs et les coraux. Les pirogues sont de construction traditionnelle. La coque principale est un gros tronc d’arbre creusé sur lequel un pont de planches de bois a été installé. Un balancier en bois équilibre la pirogue pour la stabilité de l’ensemble et éviter qu’elle se renverse sous les rafales de vent. Le tout est équipé d’une grande voile triangulaire qui permet le déplacement de la pirogue au gré des alizées avec pour seul bruit celui du clapotis des vagues sur la coque. Le long du trajet sur cette lagune vous pourrez voir de multiples rochers posés sur l’eau dont certains possèdent des formes évocatrices allant du simple champignon ou profil du Général De Gaulles. Quelles que soient les zones explorées de la baie d’Upi, les paysages sont dit-on dignes d’un décor féérique. Nous avons l’impression de remonter le temps durant quelques heures et de se retrouver dans la peau de ses navigateurs Kuniés qui naviguaient jadis entre l’Ile des Pins et la grande terre sur leur embarcation traditionnelle. Parfois sur le chemin qui mène au fond de la baie d’Upi, des dauphins, tortues, raies ou requins apparaissent selon leur humeur entre l’écume des vagues. Dans un coin de la baie, il existe une nurserie de bébés requins, c’est dans ce lieux tranquille que les femelles viennent mettre bas leurs progénitures et qu’ils restent ici quelques temps avant de regagner le grand large.